Paieška
LIETUVAGIMTASIS KRAŠTASISTORIJAEKONOMIKAKOMENTARAIPASAULISŠEIMA IR SVEIKATATRASA
ŽMONĖSKULTŪRASPORTASGAMTA IR AUGINTINIAIĮDOMYBĖSMOKSLAS IR ITMULTIMEDIA
MOKSLAS IR IT

Elonas Muskas žada drastiškai mažinti kosminių kelionių kainą

 
technologijos.lt nuotraukos

Tai lemiamas momentas SpaceX. Kovo 30 dieną, jei oras bus tinkamas, Elono Musko raketų kompanija bandys įgyvendinti krovinių nežmoniškai brangių pakėlimų į kosmosą kainų sumažinimo pažadą.

Kovo 30 dieną SpaceX pirmą kartą bandys paleisti ir nutupdyti panaudotą Falcon 9 raketą

Telekomunikacijų kompanija SES planuoja raketa į orbitą iškelti palydovą.

Kosminių skrydžių ekspertas teigia, kad šis paleidimas gali reikšti kosmoso pasiekiamumo kaštų mažinimo revoliuciją – jei viskas pavyks.

Tikslas – paleisti ir nutupdyti pirmosios pakopos greitintuvą, žemesniąją 70 metrų aukščio Falcon 9 raketos dalį, kurią SpaceX jau buvo paleidusi 2016 metų balandžio 8 dieną. Greitintuvas padėjo pakelti į orbitą palydovą, grįžo į Žemę, išsilygino ir nutūpė ant savaeigės platformos Atlanto vandenyne.

Tai labai neįprasta. Praktiškai visos raketos dalys atlikusios užduotį, nukrenta į vandenyną, nuskęsta į dugną ir daugiau niekas jų nebemato. Greitintuvas, kuris paprastai būna brangiausia daugiapakopių raketų dalis, gali kainuoti dešimtis milijonų dolerių.

Gwynne Shotwell, SpaceX CEO, sakė, kad greitintuvo pakartotinis panaudojimas galėtų klientams – kurie iki šiol į orbitą keldavo tik palydovus ir kosmoso stoties atsargas – suteikti maždaug 30% nuolaidą ~$62 mln kainuojančios Falcon 9 raketos skrydžiams.

SpaceX pakėlimo į orbitą sistema jau dabar yra prieinamiausia pasaulyje, bet tokia nuolaida leistų kompanijoms kiekvienu skrydžiu sutaupyti daugiau nei $18 mln.

„Tai potencialiai gali būti revoliucija,“ pažymėjo Johnas Logsdonas, kosmoso politikos ekspertas ir istorikas iš George Washington universiteto Kosmoso politiko instituto. „Pakartotinis panaudojimas jau labai labai seniai yra kosminių skrydžių Šventasis gralis.“

Logsdonas sako „potencialiai“, nes, nors SpaceX surinko panaudotus orbitinių raketų greitintuvus, nė vieno iš jų dar nėra pakartotinai paleidusi ir nutupdžiusi. Tačiau ketvirtadienį tai gali pasikeisti.

Kaip nusipirkti naudotą raketą

Angaras, pildomas panaudotais Falcon 9 pirmos pakopos greitintuvais, netoli 39A paleisimo aikštelės Kanaveralo kyšulyje, Floridoje.

Tokie demonstraciniai skrydžiai, kaip SpaceX laukiamas pakilimas ir nusileidimas, yra gyvybiškai svarbūs, siekiant įrodyti, kad raketos sistemos veikia, kaip ir turėtų. Bet jie taip pat neišvengiamai rizikingi, kadangi bando naujas galimybes, kurios gali nepavykti.

Todėl daugelis demonstracinių skrydžių vyksta be vertingų krovinių; tiesiog, nelaimės būna mažiau pasekmių, ypač, turint omenyje, kad jų gabenami kroviniai (dažniausiai – dirbtiniai palydovai) gali kainuoti šimtus milijonų dolerių.

Kaip bebūtų, SES – Liuksemburge įsikūrusi telekomunikacijų kompanija ir nuolatinė SpaceX klientė – aktyviai įtikinėjo SpaceX, kad galėtų tapti pirmaisiais, kažką iškėlusiais į orbitą daugkartinio naudojimo raketa. Šiuo atveju raketa kels SES-10 palydovą, suteiksiantį interneto ir televizijos paslaugas didžiajai daliai Centrinės ir Pietų Amerikos.

SpaceX naudoti greitintuvai pakels viršutines raketos pakopas keliasdešimt kilometrų virš Žemės, tada atsiskirs. Tada įsijungs viršutinė pakopa ir nugabens SES-10 į orbitą maždaug 35 700 kilometrų aukštyje virš planetos. Tuo tarpu greitintuvas grįš ir nusileis ant laivo.

Airbus Defence & Space sukurtas SES-10 komunikacijų palydovas. Geostacionarinėje orbitoje skriesiantis palydovas priklausys SES.

Marcus Payer, SES globalių komunikacijų direktorius sakė, kad sandėrį su SpaceX patvirtino 2016 m. rugpjūtį, ir palydovą buvo planuojama paleisti dar tais pačiais metais. Bet dėl rugsėjo 1 dieną įvykusio nepilotuojamos SpaceX raketos sprogimo ir kelis mėnesius trukusio įvykio tyrimo skrydis buvo atidėtas.

„Kur tik galime pakeisti pramonės lygtis, ten jas ir keičiame. Keliame ranką, kad būtume pirmi,“ sakė Payeris. „Nebijome rizikos, antraip neleistume palydovų.“

Apie SpaceX paleidimo platformos nelaimę Payeris kalba optimistiškai.

„Nesame biznio naujokai. Tokie dalykai nutinka,“ pažymėjo Payeris. „[Sprogimas] visai nepakirto mūsų pasitikėjimo SpaceX veikla.“

SES nepanoro atskleisti, kiek jie sumokėjo SpaceX užbūsimą skrydį, argumentuodami tai kontrakto sąlygomis ir konkurencija šioje pramonės srityje. SpaceX į prašumą pakomentuoti neatsakė.

Bet Johnas Logsdonas sakė, kad nebūtų nustebęs, jei SES gavo 30% nuolaidą – ar netgi iš viso nieko nemokėjo SpaceX, kadangi tai – demonstracinis skrydis.

„Manau, jie vyksta pigiai, nors nėra priežasčių manyti, kodėl tai galėtų nepavykti,“ svarstė Logsdonas, neseniai grįžęs iš turo Kanaveralo iškyšulyje, Floridoje įsikūrusioje įmonėje, kur SpaceX atnaujina naudotas Falcon 9 raketas.

SpaceX savo Falcon 9 raketas iš pat pradžių kūrė taip, kad jos galėtų būti naudojamos ne vieną kartą, ir didžioji daugiamilijoninės konstrukcijos dalis tenka pirmosios pakopos greitintuvui.

Raketos užpildymas RP-1 skysčiu (žibalo tipas) ir skystu deguonimi (kuro deginimui) kainuoja maždaug $200 000, sakė Elonas Muskas.

„Greitintuvai nėra prisegami pakabukai. Pirmojoje pakopoje yra devyni raketiniai varikliai, kai tuo tarpu antrojoje – tik vienas. O raketų varikliai yra brangiausia dalis,“ paaiškino Logsdonas, pridurdamas, kad Falcon 9 raketa iš pat pradžių buvo kuriama taip, kad ją būtų lengva pataisyti ir naudoti darsyk.

„Taip klostosi paveikslas, kur šie daiktai paleidžiami, nutupdomi, nebrangiai atnaujinami ir vėl paleidžiami,“ sakė jis. „Toks yra tikslas.“

Ateitis renčiama ant „labai audringo proceso“

Daugkartinio naudojimo paleidimo sistemas inžinieriai bandė sukurti jau ne vieną dešimtmetį. Žymiausioji – NASA ir jos rangovų sukurti šatlai. Bet jie nesulaukė didesnės sėkmės.

„Kosminiai šatlai turėjo būti daugkartinio naudojimo nuo pat pradžių. Orbitinė dalis turėjo sugebėti pakilti į orbitą, nusileisti, apsisukti ir grįžti ant paleidimo platformos,“ sakė Logsdonas. „Užduotis pasirodė esanti kur kas sudėtingesnė, nei manyta.“

Tačiau kelių pastarųjų metų progresas atgaivino daugkartinio naudojimo paleidimo sistemų svajonę.

SpaceX nustebino visus savo Falcon 9 raketos greitintuvo gebėjimais savarankiškai nusileisti aštuonis kartus. Musko kompanija taip pat rengia daug didesnę Falcon Heavy paleidimo sistemą, kuri turėtų debiutuoti per metus. Šioje raketoje bus naudojami trys savarankiškai nusileidžiantys greitintuvai, kas turėtų dar labiau sumažinti kilimo į kosmosą kainą.

Falcon 9 raketa, lydima kriogeninio rūko, kyla į dangų 2017 sausio 14.

Tuo tarpu Amazon įkūrėjo Jeffo Bezoso kompanija Blue Origin taip pat kuria daugkartinio naudojimo raketas.

Blue Origin jau pademonstravo galinti paleisti, nutupdyti ir dar kartą panaudoti savo skysto kuro raketą New Shepard.

Tačiau, kaip pažymėjo Muskas, Blue Origin New Shepard sistema yra mažesnė suborbitinė raketa, skirta kelioms minutėms gabenti turistus į kosmoso paribį ir nėra skirta sunkių palydovų kėlimui į orbitą. (Tokiai užduočiai reikėtų beveik 1 000 kartų daugia energijos.)

Kol Blue Origin kuria New Glenn – sunkiąją orbitinę raketos sistemą, kuri neseniai sudomino pirmąjį klientą – SpaceX daugkartinio naudojimo raketų kūrimo kryptimi yra gerokai toliau pažengusi.

Kad ir kokia kryptimi visas reikalas pasisuks, Logsdonas sako, kad bet kuri į žaidimą siekianti patekti kompanija turi pasirengti ilgai kovai su fizika: Ne taip jau paprasta įgreitinti raketą iki daugelio tūkstančių kilometrų per valandą greičio, viską nutupdyti ir parengti naujam skrydžiui.

„Paleidimas tebėra itin nenuspėjamas procesas,“ pažymėjo Logsdonas, pridurdamas, kad „visi grįžę greitintuvai pateiks vis kitokius iššūkius“ dėl skirtingų pažeidimų raketos varikliams, kuro pompoms, navigacijos sistemoms, korpusui ir taip toliau.

Logsdonas nekantrauja išvysti, kaip greitai tokios kompanijos, kaip SpaceX gali atlikti aptarnauti greitintuvus, esant didelei paklausai – ir ar pakaks klientų, norinčių skristi naudotu aparatu.

Bet atsimenant SpaceX tikslą paleisti pasaulinį 4 425 interneto palydovų tinklą ir SES planus plėsti savo palydovų verslą, pigių raketų skrydžių poreikio turėtų pakakti.

„Tai nėra vienkartinis žygis. Jei viskas pavyks, tai taps pagrindiniu visų būsimų palydovų junginių kūrimo elementu,“ pabrėžė Payeris. „Jei tai pavyks, džiaugsimės tiek dėl savęs, tiek ir dėl SpaceX.“

Dave Mosher

businessinsider.com

Dėl nuo mūsų nepriklausančių techninių kliūčių dalintis šiuo straipsniu laikinai negalima. Atsiprašome...
SPAUSDINTI
MOKSLAS IR IT
Rubrikos: Informacija:
EkonomikaGamta ir augintiniaiGimtasis kraštasĮdomybėsKontaktai
IstorijaJurgos virtuvėKomentaraiKonkursaiReklaminiai priedai
KultūraLietuvaMokslas ir ITPasaulisPrenumerata
SportasŠeima ir sveikataTrasaZapad-2017Karjera
Visos teisės saugomos © 2013-2017 UAB "Lietuvos žinios"